5 Fapte despre calea ferată transcontinentală

calea ferată transcontinentală

În anii 1860, Statele Unite s-au angajat într-un proiect ambițios care a schimbat cursul istoriei țării. Timp de decenii, întreprinzătorii și inginerii viseau să construiască o cale ferată care să cuprindă continentul de la ocean la ocean. După ce a fost finalizată, calea ferată transcontinentală a permis americanilor să se stabilească spre vest, să transporte mărfuri și să extindă comerțul și să călătorească în lățimea țării în zile, în loc de săptămâni.

01 Căile ferate transcontinentale au fost inițiate în timpul războiului civil

La jumătatea anului 1862, Statele Unite au fost înrădăcinate într-un război civil sângeros, care a întins resursele țării tinere. Confederația Generală „Stonewall” Jackson a reușit recent să conducă armata Uniunii din Winchester, Virginia. O flotă de nave navale ale Uniunii tocmai se confruntă cu controlul asupra râului Mississippi. Era deja clar că războiul nu se va termina rapid.

Președintele Abraham Lincoln a fost într-un fel capabil să privească dincolo de nevoile urgente ale țării în război și să se concentreze asupra viziunii sale pentru viitor. El a semnat Legea privind căile ferate din Pacific la 1 iulie 1862, făcând resurse federale pentru planul ambițios de a construi o linie feroviară continuă de la Atlantic până la Pacific. Până la sfârșitul deceniului, calea ferată era finalizată.

02 Două companii feroviare au concurat pentru a construi calea ferată transcontinentală

Când a fost adoptată de Congres în 1862, Pacific Railway Act a permis la două companii să înceapă construcția pe calea ferată Transcontinental. Calea ferată Central Pacific, care construise deja prima cale ferată la vest de Mississippi, a fost angajată să facă calea spre est de Sacramento. În cazul în care cele două companii s-ar întâlni nu se știa ce se întâmpla, deoarece acest lucru nu a fost prestabilit de legislație.

Congresul a oferit stimulente financiare celor două companii pentru a obține proiectul în curs de desfășurare și a majorat fondurile în 1864. Pentru fiecare kilometru de cale ferată din câmpie, companiile vor primi 16 000 de dolari în titluri de stat. Pe măsură ce terenul a devenit mai dur, plățile s-au majorat. O milă de cale ferată din munți a dat obligațiuni de 48 000 de dolari. Iar companiile au primit pământ pentru eforturile lor. Pentru fiecare kilometru de cale ferată, a fost furnizată o parcelă de pământ de zece metri pătrați.

03 Mii de imigranți au construit calea ferată transcontinentală

Pentru că cei mai mulți bărbați erau angrenați să lupte pe câmpul de luptă, lucrătorii pentru Railroad-ul Transcontinental erau inițial în lipsă. În California, muncitorii albi erau mai interesați să-și caute averile în aur decât în ​​a lucra la construirea unei căi ferate. Calea ferată din Pacific Central s-a îndreptat către imigranții chinezi care s-au adunat în S.U.A. Peste 10.000 de imigranți chinezi au făcut munca grea de pregătire, urmărire, tuneluri și construirea de poduri. Ei au fost plătiți doar 1 $ pe zi și au lucrat în schimburi de 12 ore, șase zile pe săptămână.

Căile ferate ale Uniunii Pacificului au reușit să pună la dispoziție doar 40 de kilometri până la sfârșitul anului 1865. Uniunea Pacificului s-a bazat în principal pe muncitorii irlandezi, dintre care mulți au fost imigranți de foamete și proaspeți de pe câmpurile de luptă ale războiului.