Calea ferata Transcontinentala (continuare)

Calea ferata Transcontinentala

04 Traseul ales pe calea ferată transcontinentală a cerut lucrătorilor să sape 19 tuneluri

Tunelurile de forare prin munții de granit s-ar putea să nu pară o idee prea eficientă, dar au dus la un traseu mai direct. Excavarea tunelului nu era o operă ușoară de inginerie în anii 1860. Muncitorii au folosit ciocane și dălți pentru a sparge piatra, progresând greu. Când muncitorii au început să utilizeze nitroglicerina pentru a elimina o parte din stâncă, eficiența s-a dublat.

Uniunea Pacifică a făcut doar patru dintre cele 19 tuneluri. Calea ferată Central Pacific, care a preluat sarcina aproape imposibilă de a construi o linie feroviară prin Sierra Nevada, obține credit pentru 15 dintre cele mai dificile tuneluri construite vreodată. Tunelul de la Summit, lângă Donner Pass, cerea muncitorilor să spargă prin granit de 1.750 de metri, la o altitudine de 7.000 metri. În afară de lupta cu stânca, muncitorii chinezi au suferit furtuni de iarnă care aruncau în munți zeci de metri de zăpadă. Un număr nesemnificativ de muncitori din Pacificul Central au înghețat până au murit, trupurile lor rămânând îngropate în zăpadă.

05 Căile ferate transcontinentale au fost terminate la punctul Promontory, Utah

În 1869, cele două companii feroviare se apropiau de linia de sosire. Echipajele de lucru din Pacificul Central au făcut drum prin munții și aveau o medie de un kilometru de pista pe zi, la est de Reno, Nevada. Lucrătorii Pacificului au pus șinele de-a lungul Summit-ului Sherman, la o înălțime totală de 8.242 de metri deasupra nivelului mării, și au construit o punte de trecere care se întindea la 650 de metri peste Dale Creek din Wyoming.

Era evident că proiectul se apropia de finalizare, așa că noul președinte Ulysses S. Grant a desemnat în cele din urmă locul unde se vor întâlni cele două companii – Promontory Point, Utah, la doar 6 mile vest de Ogden. Până acum, concurența dintre companii a fost feroce. Charles Crocker, supraveghetorul construcției pentru Pacific Central, a pariat că omologul său Thomas Durant și echipajul său ar putea pune cele mai multe piste într-o singură zi. Echipa lui Durant a făcut un efort admirabil, extinzându-și pista de 7 mile într-o zi, dar Crocker a câștigat pariul de 10.000 $ atunci când echipa sa a pus 10 mile.

Calea ferată transcontinentală a fost finalizată când ultimul „Spike de Aur” a fost pus la calea ferată în 10 mai 1869.